为什么球鞋品牌扎堆美国波特兰?

俄勒冈州的波特兰在10年间迎来了一批球鞋行业的领导品牌,两家最为人熟知的运动装备巨头耐克和阿迪达斯分别在俄勒冈州安置了9000和1200名员工,阿迪达斯的设计部门甚至直接搬进了波特兰园区,而非德国;起源东部巴尔的摩的运动装备巨头安德玛(UA)也于2015年4月将球鞋设计总部搬至波特兰。

另外,李宁和安踏先后于2007年和2015年将美国总部设在波特兰;英国品牌Hi-Tec 2010年进入美国市场时,同样将总部设在波特兰;雨鞋品牌Bogs 2011年搬进波特兰;日本品牌美津浓在2015年扩大了在波特兰地区的业务;甚至乌干达最大的球鞋品牌Sseko也选择驻扎在波特兰。这还不算主营业务包含了鞋类的户外运动品牌哥伦比亚(Columbia),它可是发源于俄勒冈州的。

据波特兰发展署统计,今天的俄勒冈州拥有800多家运动及户外公司,市场研究机构NPD Group体育产业分析师马特·鲍威尔说:“各大品牌先后将总部搬迁至波特兰,使这座城市成为了球鞋的圣地。”

  

▲波特兰拥有完善的球鞋生态产业。

波特兰不仅有全世界最好的体育装备公司,还在孕育着一批新的初创公司,创业者大多背景优良。女子初创品牌Wildfang的合伙人艾玛·麦吉尔罗伊和茱莉亚·帕斯利就是在耐克任职时相遇的。

与麦吉尔罗伊相似的创业者比比皆是:前阿迪总经理斯科特·哈姆林创建了以废弃材料再利用为核心的服装品牌Looptworks;耐克数字策划师利兹·瓦伦丁作为联合创始人成立了数字公司Swift;耐克球鞋开发研究员伊恩·威廉姆斯经营着波特兰首家球鞋主题咖啡店Deadstock Coffee。

这就是波特兰的优势——大公司栽培出的人才和理念,保证了波特兰的优质师资力量。马特·鲍威尔说:“世界各地汇聚的人力资源成为波特兰的优势之一。”

2010年,前乔丹设计总监爱德华兹在波特兰开办了球鞋设计学院Pensole Footwear Design Academy,这所学院以为体育装备巨头培养优秀人才闻名于世。

  

▲PensoleFootwear Design Academy为波特兰培养最优秀的从业者

2013年起,波特兰州立大学为学生提供了一项运动及户外的证书课程,帮助学生为在服装公司做品牌管理或销售等职业做培训。项目主任詹妮弗·诺尔非说:“接近75%的学生接受项目培训后,会选择在球鞋行业的公司就职。”

2015年9月,俄勒冈大学开设了一门名为体育产品管理(Sports Product Management)的课程,由在耐克就职接近30年的体育产业老兵艾伦·施密特德夫林担主任一职。

以上种种,也是波特兰不断出现最优秀的产业从业者的保证。

此外,得天独厚的地理位置,保证了“玫瑰城”成为球鞋公司最理想的总部选址,诺尔非表示:“波特兰有非常多元化的气候条件,有山丘,有海洋,便于公司研发各式各样的球鞋科技。”拿雨鞋品牌Bogs为例,波特兰的气候可以帮助它测试不同天气状态下的球鞋表现。

地理优势还体现在波特兰地处美国西北部这一环节上,它是一座临近太平洋的港口城市,便于公司与亚洲国家之间的贸易往来。重要的是,波特兰免税,幸福感极强,在米尔肯研究所(Milken Institute )分析的全美城市评分中,波特兰高居第8位。

当然,波特兰也面临着一些难题,相比于旧金山和纽约的喧嚣,慢节奏的波特兰对习惯大城市生活的人们来说并非最好的居住城市。对初创公司而言,这里的最大问题是资本匮乏,诺尔非介绍说:“波特兰在过去5年成为创业者的温床,但是这里的风投公司不够多。”

不过,已经有人在解决这一问题了。2014年,从硅谷来到波特兰的伊恩·伦巴特成立了投资公司Skyline Capital,一定程度上填补了市场空白。

上文提到李宁曾于2007年进军波特兰,遗憾的是最终无疾而终。2012年2月,波特兰的李宁店裁掉了大部分员工,甚至在2013年还遭到了一位前任员工的法律诉讼。

李宁在波特兰的铩羽而归,显然不能阻止波特兰成为球鞋界的“硅谷”。天时地利人和最终成就了波特兰,尽管这里没有圣马丁艺术学院也没有帕森斯设计学院,但这里已经建立起了一套持续吸引和培育球鞋品牌的文化体系。

来源:中国服装网

 

 

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